Bien-être

Vous savez que la pollution de l’air est dangereuse, mais qu’en est-il de l’air à l’intérieur de votre maison ?

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Vous devriez peut-être faire vérifier vos maisons pour voir si vous cachez un tueur invisible dans l’air. Selon le Dr Aaron Goodarzi, de l’Université de Calgary, les maisons pourraient avoir une exposition au radon bien supérieure à la limite d’exposition sécuritaire.

Dans un article du Daily Mail, le Dr Goodarzi écrit qu’au moins une maison sur 15 aux États-Unis contient du gaz invisible.

Le radon, un gaz radioactif, invisible et incolore, est une cause majeure de cancer du poumon après la fumée de cigarette. Au Canada, au moins 4 000 nouveaux cas de cancer du poumon sont attribués à l’exposition au radon, tandis que les experts estiment que 15 000 à 22 000 décès par cancer du poumon aux États-Unis sont liés au gaz.

Lui et son équipe de recherche ont testé le radon dans plus de 2 300 maisons au Canada pendant des années. Selon les résultats du test, au moins une maison sur huit qui a subi le test avait des niveaux de radon supérieurs aux niveaux acceptables. Il est intéressant de noter que les maisons plus récentes sont celles qui présentent le plus grand problème de concentration de radon.

Cependant, le problème réside, selon M. Goodarzi, dans le manque de sensibilisation de la population aux effets du radon.

Le radon est un gaz radioactif invisible et inodore. Bien qu’il provienne naturellement de la décomposition du radium dans le sol, le gaz peut s’infiltrer dans un bâtiment par des fissures dans les fondations et d’autres ouvertures.

On le trouve surtout au sous-sol ou dans les caves des maisons, des écoles et des bureaux. Il n’y a pas de distinction avec l’exposition au radon : il peut s’infiltrer dans n’importe quel bâtiment, ancien ou neuf, à peu près partout où il y a une structure de logement.

La corrélation entre le radon et le cancer du poumon a été établie dans les années 1970 après que des taux anormalement élevés de cancer ont été détectés chez des mineurs d’uranium à Elliot Lake en Ontario, au Canada.

Actuellement, des études ont déjà établi que l’exposition à long terme au radon peut causer des dommages irréparables à l’ADN et mener à des mutations génétiques qui, en fin de compte, mèneront au cancer. Après le tabagisme, l’exposition au radon est la principale cause de cancer chez les non-fumeurs. (Relié : Le radon dans les maisons est la deuxième cause principale du cancer du poumon.

Le Dr Goodarzi écrit que l’exposition au radon est maintenant un problème de santé publique majeur au Canada. Dans sa seule localité de l’Alberta, il estime que de nombreux patients albertains qui n’ont jamais fumé un seul jour de leur vie sont exposés à un risque élevé de cancer du poumon.

Néanmoins, le cancer du poumon induit par le radon peut être complètement évité grâce à des tests et à une prise en charge adéquate. Les coûts des soins de santé seront réduits en évitant le cancer du radon, sans parler d’une diminution de la souffrance humaine.

Cependant, une personne qui fume et qui vit dans une maison avec du radon l’expose à un risque beaucoup plus grand, avec un risque sur quatre de développer un cancer du poumon plus tard. Par ailleurs, le pourcentage de fumeurs qui auraient pu éviter le cancer s’ils n’avaient pas été également exposés au radon demeure incertain.

Avec l’avancement des études scientifiques sur les dangers du radon, M. Goodarzi est d’avis que cela se traduira par l’adoption d’une loi supplémentaire pour réglementer ce gaz, d’autant plus que les enfants sont les plus exposés au radon toute leur vie.

Comme les effets nocifs du radon gagnent du terrain, l’équipe espère que cela rendra le dépistage du radon dans les maisons une exigence normale, surtout dans les cas où la maison vient d’être achetée après une réparation majeure.

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