Santé

Un additif courant dans les aliments et les boissons qui augmente la tension artérielle.

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Si les gens peuvent avoir trop d’une bonne chose, imaginez les dangers qui viennent d’avoir trop d’une mauvaise chose. C’est exactement ce que les chercheurs de l’Université de Bâle ont découvert dans leur récente étude, publiée dans le Journal of the American Society of Nephrology. Dans leur étude, ils ont découvert qu’une consommation excessive de phosphate, un additif courant dans les aliments et les boissons, peut faire monter la tension artérielle et le pouls d’une personne.

Le phosphate est présent dans la nature, où on le trouve dans la viande, le poisson, les noix et les haricots. Cependant, sous sa forme synthétique, il est utilisé comme agent de conservation. On l’ajoute aux produits carnés pour éviter la détérioration, empêcher le café de s’agglutiner et rendre le fromage plus tartinable. Selon les auteurs, c’est cette augmentation de la consommation qui pourrait être nocive pour la santé d’une personne. Les tendances récentes ont montré une augmentation significative de la consommation de phosphate, provenant principalement des aliments transformés. Cela signifie que l’apport quotidien en phosphate d’une personne est supérieur à 700 mg par jour, soit plus que la quantité recommandée aux États-Unis.

Un apport excessif en phosphate augmente également le risque de maladies cardiovasculaires. Des études antérieures ont montré qu’une trop grande quantité de phosphate provoque l’accumulation de plaque dans les artères, ce qui entraîne leur rétrécissement. Cela peut limiter la circulation sanguine vers le cerveau et le cœur, ce qui peut entraîner des maladies potentiellement mortelles, comme un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque. Les chercheurs ont également souligné que les effets de l’augmentation des phosphates alimentaires ne se limitent pas à ceux qui sont déjà à risque de maladies chroniques. Les personnes en bonne santé sont également affectées par l’augmentation des quantités de phosphate dans leur alimentation.

L’équipe a fait participer 20 personnes en bonne santé à son étude, qui a duré 11 semaines. Pendant ce temps, certains participants devaient prendre soit un comprimé qui augmentait la teneur en phosphate dans leur sang, soit un comprimé qui empêchait son absorption. On a dit à tous les participants de maintenir un régime alimentaire normal. Au cours de la sixième semaine, l’équipe a mesuré les effets des deux régimes sur la santé cardiovasculaire du participant. Ils ont constaté que les personnes à qui l’on avait donné un comprimé de phosphate avaient augmenté de façon significative leur tension artérielle systolique et diastolique – de 4,1 et 3,2 mmHg, respectivement. Leur pouls a également augmenté en moyenne de quatre battements par minute. Cela signifie que le cœur travaille plus fort pour pomper le sang dans tout le corps, ce qui peut réduire la quantité de sang reçue par les autres organes du corps.

Heureusement, ces effets sont réversibles. Deux mois après la fin de l’étude, la tension artérielle de ceux qui devaient prendre des comprimés de phosphate était normale.

“Nos résultats fournissent une explication importante de l’association entre l’apport en phosphate alimentaire et l’augmentation de la morbidité et de la mortalité cardiovasculaires dans la population générale “, explique Reto Krapf, chercheur principal. “Ces conclusions sont importantes pour la santé publique et devraient faire l’objet d’études plus approfondies dans divers groupes de population.” (Connexe : Essayez le qigong, un exercice traditionnel chinois, qui peut aider les personnes hypertendues à abaisser leur tension artérielle.)

Faits en bref sur l’hypertension artérielle

L’hypertension artérielle, aussi connue sous le nom d’hypertension, désigne l’état dans lequel la pression exercée par le sang est plus élevée qu’elle ne devrait l’être. La maladie est surnommée “le tueur silencieux” parce qu’elle ne présente souvent aucun signe ou symptôme d’alerte. Cela signifie que de nombreuses personnes atteintes de la maladie ne savent pas qu’elles en sont atteintes – jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Les personnes qui reçoivent un diagnostic d’hypertension sont à risque d’avoir des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

La tension artérielle est enregistrée à l’aide de deux chiffres. La tension artérielle systolique mesure la force exercée dans les vaisseaux sanguins lorsque le cœur bat, tandis que la tension artérielle diastolique mesure la force entre les battements. Ces deux valeurs sont mesurées en millimètres de mercure (mmHg).

C’est une condition qui est présente chez de nombreux Américains. Les Centers for Disease Control and Prevention estiment que 75 millions de personnes – soit un adulte sur trois – souffrent d’hypertension artérielle. De ce nombre, seulement 54 pour cent ont leur condition sous contrôle.

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