Santé

Signes et symptômes d’empoisonnement au mercure

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Le mercure peut être un métal naturel, mais c’est une neurotoxine mortelle qui peut entraîner de nombreux problèmes de santé et même causer la mort. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) considère le métal lourd comme l’un des groupes de produits chimiques les plus dangereux et constitue, selon elle, un “problème majeur de santé publique”. Le mercure peut se présenter sous trois formes : élémentaire (ou métallique), inorganique ou organique. La façon la plus courante d’exposer les gens au métal est d’ingérer du poisson contaminé par le méthylmercure, la version organique du composé.

Tous les humains sont exposés au mercure sous une forme ou une autre. Une analyse effectuée en 2004 par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sur les concentrations sanguines de mercure chez les jeunes enfants et les femmes en âge de procréer a révélé que tous les participants avaient des traces de méthylmercure dans leur organisme. Même si les quantités étaient suffisamment faibles pour ne pas avoir d’effets néfastes, le groupe prévient que ses données montrent incontestablement la prévalence du mercure organique dans notre société. Une exposition aiguë ou élevée à cette forme de mercure peut entraîner plusieurs symptômes, notamment :

Perte de la vision périphérique

Manque de coordination dans les mouvements

Faiblesse musculaire

“Sentiments de “picotements” et d'”aiguilles” dans les mains, les pieds ou autour de la bouche

Troubles de la parole, de l’ouïe ou de la marche

L’exposition au méthylmercure peut également affecter les fœtus. L’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis prévient que les femmes enceintes qui consomment du poisson contaminé peuvent nuire à leur bébé à naître. Les enfants qui sont exposés au méthylmercure dans l’utérus peuvent développer des problèmes dans :

  • Langue
  • Attention
  • Mémoire
  • Pensée cognitive
  • Habiletés visuelles spatiales, et
  • Habiletés motrices fines

Certaines personnes peuvent être exposées à la forme inorganique du mercure dans le cadre de leur travail. Une exposition chronique ou élevée à cette forme peut entraîner des lésions du tractus gastro-intestinal, ainsi que des complications dans le système nerveux et les reins. Les symptômes d’empoisonnement au mercure inorganique comprennent :

  • Perte de mémoire
  • Faiblesse musculaire
  • Troubles mentaux
  • Éruptions cutanées ou dermatite, et
  • Sautes d’humeur

L’empoisonnement par le mercure métallique est rare, car il faudrait être dans une situation où du mercure métallique est renversé, de sorte que le mercure est exposé à l’air. L’empoisonnement au mercure métallique se produit lorsque le composé est absorbé par les poumons sous forme de vapeur. Les symptômes d’empoisonnement comprennent :

  • Perturbations des sensations
  • Changements dans les réponses nerveuses
  • Maux de tête
  • Tremblements
  • Changements émotionnels
  • Insomnie
  • Rendement médiocre aux tests de la fonction mentale
  • Changements neuromusculaires

Avertissement : Certains produits pour la peau peuvent augmenter votre risque d’empoisonnement au mercure

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a déclaré que certains éclaircissants pour la peau et traitements anti-âge contiennent des quantités élevées de mercure qui peuvent avoir des effets néfastes sur la santé. Dans leur mise en garde publique affichée sur leur site Web, le groupe a écrit que “[ces] produits sont habituellement commercialisés comme des éclaircissants pour la peau et des traitements anti-âge qui enlèvent les taches de vieillesse, les taches de rousseur, les imperfections et les ridules. Les adolescents peuvent utiliser ces produits contre l’acné.”

Un article paru sur ConsumerReports.org mettait en garde les femmes enceintes contre l’utilisation de ce type de produits car “la peau est extrêmement efficace pour absorber[le mercure des cosmétiques]”. L’application naïve de ces produits de beauté sur la peau peut, par inadvertance, exposer le fœtus à ce composé dangereux.

Arthur Simone, M.D., conseiller médical principal à la FDA, a déclaré que l’exposition au mercure de ces produits nuit non seulement aux consommateurs mais aussi à leurs familles. “Votre famille pourrait respirer les vapeurs de mercure libérées par ces produits, vos enfants pourraient utiliser des débarbouillettes ou des serviettes contaminées par le mercure. Ça peut être aussi simple que de toucher la joue ou le visage de quelqu’un.”

C’est pourquoi il est essentiel que vous preniez les mesures nécessaires pour réduire votre exposition au produit chimique. Vous pouvez lire plus d’articles comme celui-ci quand vous visitez HeavyMetals.news.

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