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Que sont les additifs alimentaires et à quoi servent-ils ?

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Si vous regardez les étiquettes lorsque vous magasinez, vous avez peut-être remarqué que de nombreux aliments contiennent des ingrédients curieux qui commencent souvent par la lettre E suivie d’un chiffre. Savez-vous ce que sont les additifs alimentaires et à quoi ils servent ? Découvrez-le ci-dessous.

Découvrez ce que sont les additifs alimentaires et leurs fonctions.

Selon le Code alimentaire , un additif est toute substance qui peut être ajoutée intentionnellement aux aliments et aux boissons afin de modifier ses caractéristiques, ses techniques de préparation ou de conservation, ou d’améliorer son adaptation à l’usage auquel elle est destinée.

En bref, les additifs alimentaires sont des substances ou des composés qui sont ajoutés à de nombreux aliments dans un but particulier. Bien que dans la plupart des cas, la mission principale de ces additifs est d’améliorer la saveur ou l’arôme des aliments, ou d’augmenter leur durée de conservation pour le consommateur. Par conséquent, et parce qu’il est très courant de trouver ce type de substance dans la plupart des aliments que nous mangeons, il sera très facile de les identifier si vous lisez les étiquettes sur les aliments avant de les mettre dans le panier.

Dans l’Union européenne, les additifs sont régis par une loi spécifique, notamment la directive européenne 89/107/CEE. Ainsi, chaque additif utilisé par l’industrie de la restauration doit être soumis à des contrôles scientifiques rigoureux afin d’assurer sa sécurité pour la consommation humaine.

Aujourd’hui, les additifs sont surtout utilisés pour améliorer de nombreux attributs de l’aliment que nous consommons (goût, arôme, texture) ou pour augmenter sa durée de conservation et permettre ainsi au consommateur de les avoir plus longtemps à la maison.

Cependant, il faut garder à l’esprit que les additifs ne sont pas destinés à modifier la valeur nutritionnelle des aliments que nous consommons, mais sont simplement ajoutés pour modifier certaines des caractéristiques des aliments transformés que nous consommons habituellement.

Par ailleurs, une autre des questions que nous devons prendre en compte en tant que consommateurs est que les additifs sont ajoutés volontairement par les fabricants d’aliments. Et que tous les additifs sont donc utilisés pour remplir une certaine fonction. Par conséquent, les additifs peuvent être classés en fonction de leur fonction :

Additifs qui modifient les caractéristiques de l’aliment

Celles-ci influencent leur couleur, leur goût ou leur odeur. Et les plus connus sont : les exhausteurs de goût, les édulcorants, les colorants et les substances aromatiques, entre autres.

Stabilisateurs

Ces types d’additifs sont responsables de la stabilisation des caractéristiques physiques de l’aliment. Les plus connus sont les émulsifiants, les adoucisseurs, les régulateurs de pH ou les épaississants.

Inhibiteurs

Ce type d’additif est celui qui inhibe les altérations chimiques dans les aliments. Dans ce cas, les plus connus sont les antioxydants ou les additifs biologiques.

Correcteurs

Les additifs améliorants ou correcteurs, comme leur nom l’indique, sont ceux utilisés dans les processus de boulangerie et de vinification ou dans l’affinage de certains fromages et viandes.

Comment reconnaît-on les additifs dans certains aliments ?

Afin de permettre aux consommateurs de les identifier rapidement avant d’acheter un aliment, les additifs sont nommés par un code à une lettre (généralement la lettre E ou la lettre H) suivi d’un nombre à trois chiffres.

Le chiffre dans les centaines est celui qui se réfère au type d’additif, et les chiffres dans les dizaines et les unités correspondent à la famille et à l’espèce d’additif qui a été utilisé dans cet aliment particulier.

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