Santé

Monsanto fait maintenant face à des poursuites judiciaires au Sri Lanka au sujet de maladies rénales et de décès dus au cancer

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Monsanto s’est fait des ennemis dans le monde entier avec ses produits toxiques et ses sales tactiques commerciales, et maintenant ils doivent enfin répondre de leurs méfaits devant les tribunaux du monde entier.

Le cabinet a fait face à une série de poursuites très médiatisées ici aux États-Unis au nom de patients atteints de cancer qui ont été exposés à leur herbicide à base de glyphosate Roundup, et maintenant ils sont prêts à faire face à une grande bataille juridique au Sri Lanka liée aux décès par maladie rénale.

Dans une annonce faite la semaine dernière, la professeure Channa Sudath Jayasumana, de l’Université Rajarata, a annoncé qu’un groupe composé de patients, de familles d’agriculteurs décédés, de chercheurs et d’organisations agricoles allait traduire Monsanto et son nouveau propriétaire Bayer, ainsi que d’autres fabricants d’herbicides à base de glyphosate, devant la Cour suprême du Sri Lanka.

Au cœur de la bataille juridique se trouve le lien entre les herbicides contenant du glyphosate et une maladie rénale chronique mortelle d’étiologie inconnue, ou CKDu, qui a causé la mort de 25 000 personnes au Sri Lanka.

Le CKDu touche maintenant plus de 15 % de la population en âge de travailler dans le nord du Sri Lanka. Cela représente 400 000 patients et 25 000 décès. Dans le cadre de la poursuite, chacune des victimes et chacun des patients demandera l’équivalent de 620 000 $ en dommages-intérêts.

Bien que l’utilisation du glyphosate ait été interdite dans le pays en 2015, le gouvernement a partiellement levé cette interdiction plus tôt cette année pour “aider” les producteurs de caoutchouc et de thé.

Une étude publiée en 2014 dans l’International Journal of Environmental Research Public Health a démontré un lien entre les épidémies de glyphosate et de CKDu dans un certain nombre de régions agricoles pauvres dans le monde. Des recherches de suivi ont révélé un autre lien entre les herbicides qui contiennent du glyphosate en association avec des métaux lourds et le CKDu.

Monsanto est enfin tenu pour responsable

Plus tôt ce mois-ci, un jury de San Francisco a ordonné à Monsanto de verser plus de 289 millions de dollars en dommages-intérêts à un père californien et ancien gardien d’école souffrant d’un lymphome non hodgkinien, un type de cancer des globules blancs, causé par son exposition au Roundup. Dewayne Johnson avait pulvérisé l’herbicide jusqu’à 30 fois par année sur les terrains de l’école publique dans le cadre de son travail.

Dans ce cas, ce n’était pas seulement le fait que le glyphosate avait probablement causé le cancer de l’homme qui rendait l’entreprise coupable, mais aussi le fait que Monsanto avait fait tout son possible pour cacher des preuves scientifiques montrant que le glyphosate peut causer le cancer et avait plutôt prétendu que le glyphosate n’était pas plus dangereux que le sel.

On leur a ordonné de verser 250 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs pour avoir agi de façon malveillante et imprudente et 40 millions de dollars de plus en dommages-intérêts réels.

Les avocats de Johnson ont été en mesure de démontrer que Monsanto s’en prenait à des universitaires qui avaient exprimé leurs préoccupations au sujet des risques sanitaires du glyphosate, en présentant des documents internes secrets de Monsanto démontrant leurs actes sournois.

Monsanto fait face à plus de 4 000 procès pour des réclamations similaires, ce qui pourrait suffire à ruiner l’entreprise maléfique.

L’issue du procès de Johnson est susceptible d’inspirer encore plus d’actions en justice en raison du grand nombre de personnes dans le monde qui ont été lésées par ces produits, et le groupe sri-lankais à l’origine du procès pour maladie rénale a déclaré qu’il avait suivi le verdict de très près.

En raison des nombreux dangers du glyphosate, les pays du monde entier ont mis un frein à son utilisation. Plus tôt ce mois-ci, un juge fédéral de Brasilia, au Brésil, a interdit l’homologation dans le pays de nouveaux produits contenant du glyphosate.

En France, le gouvernement a récemment promis que le produit chimique serait interdit pour ses “principales utilisations” d’ici 2021 et pour toutes ses utilisations dans cinq ans. Il s’agit là de mesures positives, mais pour de nombreuses personnes comme pour l’environnement, les dégâts ont déjà été faits.

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