Menaces potentielles pour la santé cérébrale des enfants : L’exposition quotidienne aux métaux lourds présents dans les aliments pour bébés pourrait s’accumuler avec le temps, avertissent les experts

Les aliments pour bébés contiennent des traces de métaux lourds toxiques qui peuvent s’accumuler au fil du temps en raison de l’exposition quotidienne et nuire à la santé cérébrale des enfants, a indiqué le groupe de défense des consommateurs Healthy Babies Bright Futures (HBBF).

L’organisation a constaté que 95 % des quelque 170 aliments pour bébés vendus dans le commerce contenaient du plomb, de l’arsenic, du mercure et du cadmium, et qu’un produit sur quatre contenait ces quatre métaux lourds toxiques. Les principaux contrevenants étaient les céréales et les snacks à base de riz, les jus de fruits et les patates douces.

Les chercheurs ont déclaré que même de petites quantités de ces métaux lourds peuvent altérer le cerveau de l’enfant en développement : “Les impacts s’additionnent à chaque repas ou collation que mange un bébé.” Les éléments toxiques peuvent également provoquer un trouble de l’attention avec hyperactivité, ou TDAH, et trois métaux – l’arsenic, le cadmium et le plomb – sont classés comme cancérigènes, ont ajouté les chercheurs.

Les métaux lourds présents dans les marques populaires d’aliments pour bébés
Les chercheurs ont testé 13 types d’aliments pour bébés – dont des préparations pour nourrissons, des biscuits de dentition, des céréales et des jus de fruits – parmi 61 marques sélectionnées principalement par les parents qui se sont portés volontaires par l’intermédiaire des organisations alliées de la Fondation. Les parents ont acheté des aliments des marques d’aliments pour bébés les plus populaires dans leurs magasins locaux et en ligne.

Le plomb était le plus courant des quatre contaminants, apparaissant dans 94 % des aliments pour bébés. Il était suivi par le cadmium et l’arsenic, qui apparaissaient dans environ trois quarts des aliments pour bébés, puis par le mercure, qui était présent dans environ un tiers des produits pour bébés.

Ces quatre éléments toxiques sont la cause la plus fréquente d’intoxication par les métaux lourds chez l’homme. Ils sont présents naturellement dans l’environnement, mais peuvent également se retrouver dans le sol et les eaux souterraines par le biais des pesticides et d’une élimination inadéquate des déchets. Là, ils peuvent être absorbés par les cultures et se retrouver dans la chaîne alimentaire.

Le riz, par exemple, est efficace pour absorber l’arsenic, un ingrédient commun des pesticides. En fait, quatre des sept marques de céréales de riz contenaient de l’arsenic inorganique – la forme la plus toxique du métal – à des niveaux dépassant la limite recommandée par la Food and Drug Administration, qui est de 100 parties par milliard.

Bien que seuls le plomb, l’arsenic et le cadmium soient classés comme cancérigènes connus ou probables, des études établissent un lien entre ces quatre métaux et des cancers tels que le cancer du poumon, de la vessie, de l’estomac, du foie et de la peau. Les quatre métaux sont également impliqués dans plusieurs troubles cérébraux chez les enfants, notamment les lésions cérébrales, les crises, les convulsions, les troubles de l’élocution, le gonflement du nerf optique et les troubles de l’apprentissage et du comportement tels que le TDAH.

“Les métaux lourds interfèrent avec la façon dont le cerveau est censé se connecter”, a déclaré la co-auteure Charlotte Brody, directrice nationale de la HBBF.

Une exposition de faible niveau peut s’accumuler avec le temps
Bien que seules des quantités infimes aient été détectées, les chercheurs ont déclaré que même une exposition de faible niveau peut être préjudiciable à la santé des enfants car ces substances s’accumulent au fil du temps par une exposition quotidienne. “Même à l’état de traces dans les aliments, ces contaminants peuvent altérer le développement du cerveau et éroder le QI d’un enfant”, ont écrit les chercheurs.

L’équipe a donné des conseils pratiques pour aider à compenser les effets de l’exposition aux métaux lourds :

Optez pour davantage de céréales et d’en-cas sans riz.
Évitez les biscuits de dentition et les jus de fruits.
Choisissez une variété de fruits et de légumes, et pas seulement des aliments comme les patates douces et les carottes qui ont tendance à absorber des niveaux plus élevés de métaux lourds.
La diététicienne pédiatrique Kristi King de l’hôpital pour enfants du Texas à Houston a également déclaré que, bien que les métaux lourds soient présents naturellement, il est essentiel de fournir à votre jeune enfant une variété d’aliments pour minimiser les effets nocifs des substances, car chaque aliment contient des niveaux différents de métaux lourds. (En rapport : Métaux lourds – AVERTISSEMENT et stratégies de désintoxication sûres).

“[Ainsi] votre enfant ne dépend pas uniquement du lait maternisé et des céréales de riz, ou du lait maternisé et des patates douces”, a déclaré M. King.