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L’exposition au plomb ou au mercure augmente le taux de cholestérol dans le sang.

Lorsqu’une personne a un taux de cholestérol élevé, on lui attribue souvent la responsabilité de sa consommation d’aliments comme le fromage et les œufs. Bien que les choix alimentaires puissent effectivement influencer votre taux de cholestérol – bien que les œufs ne soient pas aussi mauvais qu’on le croyait autrefois – une nouvelle étude montre qu’une autre chose pourrait faire des ravages sur votre taux de cholestérol, même si votre alimentation est sans défaut : l’exposition aux métaux lourds.

Selon une étude menée par l’American Heart Association, les chercheurs ont découvert que le taux de LDL, ou mauvais cholestérol, augmente progressivement à mesure que le taux de plomb augmente. Ils sont parvenus à leur conclusion après avoir examiné une base de données nationale représentative contenant des informations sur les niveaux de métaux lourds et de cholestérol dans le sang des adultes américains.

Ils ont constaté que, comparativement au groupe de personnes qui présentaient les taux de métaux les plus faibles, celles qui présentaient les taux de plomb les plus élevés dans le sang avaient 56 % plus de chances d’avoir un taux de cholestérol total plus élevé et 22 % plus de chances d’avoir un taux de mauvais cholestérol élevé. Les personnes qui présentaient les taux de mercure les plus élevés étaient plus susceptibles d’avoir un taux de cholestérol total plus élevé (73 %), tandis que celles qui présentaient les taux de cadmium les plus élevés présentaient un taux de cholestérol total plus élevé (41 %).

Il n’y a pas que les niveaux excessifs de métaux lourds qui influencent le cholestérol ; ceux qui se situent dans la catégorie intermédiaire en termes de taux de mercure ont 23 % plus de chances d’avoir un taux de LDL plus élevé que ceux qui ont le taux le plus bas.

Les chercheurs se sont dits préoccupés par l’impact de l’exposition aux métaux lourds sur les maladies cardiovasculaires, soulignant la nécessité d’un dépistage des métaux lourds. L’exposition au plomb a déjà été liée à des problèmes comme les maladies coronariennes, l’hypertension artérielle et le durcissement des artères.

L’an dernier, une étude du Lancet a établi un lien entre l’exposition historique au plomb et 256 000 décès prématurés chaque année aux États-Unis dus à des maladies cardiovasculaires. Cette recherche, qui s’appuyait sur une étude observationnelle qui a suivi 14 300 personnes pendant près de 20 ans, a révélé que même de faibles niveaux d’exposition au plomb – de 1 à 5 microgrammes de plomb par décilitre de sang – étaient suffisants pour augmenter le risque de décès prématuré, en particulier de maladies cardiovasculaires.

Les chercheurs ont identifié plusieurs voies d’exposition, y compris l’utilisation historique dans la peinture, la plomberie et le combustible, ainsi que l’exposition continue par les aliments, les émissions industrielles, les batteries au plomb et la contamination des sites de fusion du plomb.

Les métaux lourds comme le plomb sont particulièrement dangereux pour les enfants.

Bien que ces études se soient concentrées sur les personnes âgées, les métaux lourds sont tout aussi dangereux pour les jeunes générations. L’exposition au plomb a été associée à une foule de problèmes chez les enfants, y compris des problèmes émotionnels, des problèmes de développement et de l’anxiété. Une étude publiée dans JAMA Pediatrics a montré que même de faibles niveaux d’exposition au plomb ont été liés à des différences de comportement et à des dommages cognitifs, ainsi qu’à un QI et une hyperactivité inférieurs. Il a également été prouvé qu’il ralentit la croissance et cause de l’anémie et des dommages auditifs.

Selon les estimations du CDC, quatre millions de ménages américains ont des enfants qui sont exposés à des niveaux élevés de plomb, et un demi-million d’enfants aux États-Unis ont des niveaux sanguins qui dépassent le “seuil d’intervention” établi.

Si l’exposition au plomb vous préoccupe, vous pouvez prendre quelques précautions. Si votre maison a été construite avant 1978, il se peut qu’elle ait de la peinture à base de plomb sur les murs, peut-être sous de nouvelles couches de peinture. Assurez-vous que la peinture ne s’écaille pas et qu’elle ne craque pas, et faites attention à la poussière de plomb dans votre maison également. Vous devriez aussi faire attention aux sols contaminés au plomb ; enlevez vos chaussures avant d’entrer dans votre maison pour éviter qu’elles ne se répandent.

Faites analyser l’eau de votre maison par un laboratoire accrédité et utilisez toujours de l’eau froide pour boire et cuisiner si vous devez aller chercher votre eau au robinet ; un filtre à eau qui élimine le plomb est encore mieux. En cas de doute, songez à faire un test sanguin pour dépister la présence de plomb.

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