Santé

Les sèche-mains de salle de bains pulvérisent les germes dangereux en aérosol à un taux de 2 700 % supérieur à celui des essuie-mains en papier, selon l’étude

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Le séchage des mains après les avoir lavées est une tâche automatisée et souvent irréfléchie pour la plupart d’entre nous ; cependant, les sèche-mains et les essuie-mains en papier ont un impact considérable sur l’environnement. Les bureaux, les centres commerciaux, les commerces, les restaurants et les parcs renferment tous des toilettes publiques qui nécessitent un dispositif quelconque pour se sécher les mains, ce qui mène à des recherches approfondies sur les méthodes les plus efficaces pour réduire les impacts environnementaux et la propagation des maladies infectieuses.

Depuis un certain temps déjà, les experts estiment que l’utilisation d’essuie-mains en papier pour se sécher les mains est l’une des pires méthodes pour l’environnement, représentant 2 % de la superficie totale des décharges aux États-Unis.

Toutefois, les résultats d’une nouvelle étude indiquent que l’utilisation d’essuie-tout en papier pourrait être la pratique la plus sûre pour éviter l’exposition aux bactéries dangereuses qui se cachent dans les toilettes publiques, selon un rapport récent du Telegraph.

Menés par l’Université de Leeds au Royaume-Uni, les scientifiques ont découvert que les sèche-mains à jet d’air et à air chaud de grande puissance peuvent propager des bactéries dans les toilettes publiques, laissant les germes dans l’air pendant une longue période.

Les teinturiers à main chauds dans les toilettes publiques répandent des bactéries dans l’air, ce qui rend les personnes à proximité vulnérables aux maladies.

Selon les scientifiques, le nombre de germes en suspension dans l’air est 27 fois plus élevé autour des séchoirs à jet d’air que dans l’air autour des distributeurs d’essuie-mains en papier. Sous la direction du professeur Mark Wilcox de la Faculté de médecine, les chercheurs ont obtenu leurs résultats après avoir contaminé leurs mains avec une bactérie inoffensive appelée Lactobacillus, qu’on ne trouve normalement pas dans les toilettes publiques, afin de reproduire des mains mal lavées.

Les chercheurs ont détecté des lactobacilles dans l’air, ce qui les porte à croire qu’ils s’y sont rendus après s’être séchés les mains avec un sèche-mains. Des échantillons d’air ont été prélevés autour des séchoirs à mains, à des distances d’un et deux mètres.

“La numération bactérienne de l’air à proximité des séchoirs à jet d’air était 4,5 fois plus élevée qu’autour des séchoirs à air chaud et 27 fois plus élevée que celle de l’air en utilisant des essuie-tout “, rapporte The Telegraph.

“Près des séchoirs, les bactéries persistaient dans l’air bien au-delà du temps de séchage des mains de 15 secondes, environ la moitié (48 pour cent) des Lactobacilles étant recueillis plus de cinq minutes après la fin du séchage. Des lactobacilles ont été détectés dans l’air 15 minutes après le séchage des mains.”

Les résultats, publiés dans le Journal of Hospital Infection, jettent un nouvel éclairage sur la façon dont les maladies infectieuses sont transmises.

“La prochaine fois que vous vous sécherez les mains dans des toilettes publiques à l’aide d’un sèche-mains électrique, vous répandrez peut-être des bactéries sans le savoir. Il se peut aussi que vous soyez éclaboussé d’insectes provenant des mains d’autres personnes “, explique le professeur Wilcox.

“Ces résultats sont importants pour comprendre comment les bactéries se propagent, avec le potentiel de transmission de maladies.”

Un porte-parole de Dyson, une entreprise britannique qui fabrique des sèche-mains, entre autres appareils, a contesté les recherches de Wilcox.

“Cette recherche a été commandée par l’industrie du papier essuie-tout et[elle est] imparfaite “, a déclaré le porte-parole. “Ils ont testé des mains recouvertes de gants qui ont été contaminées par des niveaux irréalistes de bactéries, et non lavées.”

Depuis des années, Dyson se bat avec l’industrie du papier essuie-tout, contestant les recherches qui suggèrent qu’il y a ” d’importants risques d’hygiène associés aux séchoirs à jet d’air et à air chaud “, selon un rapport du Guardian de 2011.

Dyson insiste sur le fait que son sèche-mains à air froid est le meilleur, car il est le plus écologique par rapport aux autres sèche-mains à air chaud qui génèrent 70 % plus d’émissions de carbone que l’AirBlade, qui a été lancé au Royaume-Uni en 2006.

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