Santé

Les personnes hypertendues peuvent prévenir la démence grâce à la médecine traditionnelle chinoise

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Dans de nombreux cas, la cause de l’hypertension est inconnue. Toutefois, ses effets sont bien documentés. Parmi ses nombreuses complications, mentionnons un risque accru de démence. Mais selon une étude publiée dans la revue BMC Complementary and Alternative Medicine, le traitement de l’hypertension par la médecine traditionnelle chinoise (MTC) peut réduire considérablement ce risque.

L’hypertension est une maladie chronique ou à long terme caractérisée par une tension artérielle élevée. Bien qu’une cause précise n’ait pas encore été identifiée, on constate souvent qu’elle accompagne des affections sous-jacentes, comme l’obésité et les maladies rénales chroniques, et l’utilisation de certains médicaments, comme les analgésiques, les antidépresseurs et les médicaments hormonaux contraceptifs, entre autres.

Certaines habitudes, comme la consommation excessive d’alcool, le tabagisme et la consommation de drogues illicites, peuvent faire monter la tension artérielle. Le manque d’activité physique est également un facteur de risque connu.

L’hypertension augmente la pression sur les parois des artères. À long terme, la maladie peut entraîner des crises cardiaques en raison de l’athérosclérose, des anévrismes, de l’insuffisance rénale et de l’AVC, pour n’en nommer que quelques-uns. On sait aussi que les personnes atteintes courent un risque plus élevé de démence, un ensemble de maladies neurodégénératives qui comprennent la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs voulaient savoir si la MCT pouvait contribuer à atténuer ce risque. Leur étude a utilisé les données de la National Health Insurance Research Database (NHIRD) de Taiwan. L’étude portait sur 142 382 patients âgés de 20 à 90 ans qui ont reçu un traitement entre 1998 et 2007. Au moment de leur inclusion, les participants devaient avoir reçu un nouveau diagnostic d’hypertension.

Parmi les personnes participant à l’étude, 36,52 % (52 365 personnes) ont reçu de la MTC après le début de leur hypertension (utilisateurs de MTC). Les 63,48 % restants (91 107 personnes) ont servi de groupe témoin (non utilisateurs de la MCT).

Les chercheurs ont assuré le suivi des participants jusqu’à fin 2012. Les chercheurs ont constaté que 3 933 personnes (8,41 %) parmi les utilisateurs de la MCT ont développé une démence. Parmi les membres du groupe témoin, 10 316 personnes (11,5 %) ont développé la maladie.

De plus, l’effet a été observé chez ceux qui ont été traités par la MTC pendant plus de 180 jours. Parmi les produits de la MTC les plus couramment utilisés dans le traitement, Tian-Ma-Gou-Teng-Yin, Dan-Shen (Radix Salviae Miltiorrhizae), Chuan-Niuu-Xi (Radix Cyathulae), Ge-Gen (Radix Puerariae), Jia-Wei-Xiao-Yao-San et Jue-Ming-Zi (Semen Cassiae) étaient associés aux risques plus faibles de démence.

Cela a amené les chercheurs à conclure que certaines interventions de MCT peuvent aider à réduire le risque de démence et peuvent être utilisées comme stratégie préventive, en particulier pour les personnes hypertendues.

Réduire l’hypertension par l’alimentation

Comme beaucoup d’autres maladies chroniques, un régime alimentaire approprié aide à gérer l’hypertension. Les meilleurs aliments à inclure dans le régime alimentaire d’une personne hypertendue comprennent :

  • Légumes-feuilles – Les légumes verts et feuillus sont une riche source d’antioxydants qui protègent les cellules des dommages et qui, à eux seuls, constituent un avantage énorme pour les personnes souffrant d’hypertension. Cependant, ces aliments contiennent aussi beaucoup de potassium, ce qui aide les reins à éliminer l’excès de sodium dans l’organisme. Le sodium a des propriétés hypertensives. Outre les légumes frais, on peut manger des produits surgelés. Les légumes en conserve doivent être évités car ils sont souvent conservés avec du sel – chlorure de sodium.
  • Baies – Ces délicieux superaliments contiennent beaucoup de flavonols qui abaissent la tension artérielle et le risque de maladie cardiaque.
  • Betteraves – Les betteraves rouges sont riches en oxyde nitrique, un produit chimique dont les vaisseaux sanguins ont besoin pour se dilater et fonctionner normalement. Cela a pour effet d’abaisser la tension artérielle.
  • Bananes – Les botanistes diront que les bananes sont techniquement des baies. Cependant, ils méritent une mention particulière en raison de leur teneur élevée en potassium. Manger des bananes et d’autres aliments riches en potassium est souvent considéré comme un meilleur moyen de gérer l’hypertension que de prendre des suppléments chimiques.
  • Poissons gras – Les acides gras oméga-3 contenus dans les poissons gras aident à maintenir la santé vasculaire et réduisent le risque de maladie cardiaque.
  • Ail – Il y a beaucoup de raisons d’aimer l’ail malgré son odeur piquante. Il est connu pour augmenter l’oxyde nitrique dans le corps, abaissant ainsi la tension artérielle et protégeant le cœur des dommages.
  • Chocolat noir – Des études ont établi un lien entre le chocolat noir et la réduction des risques de maladies cardiovasculaires. Contrairement au chocolat ordinaire, la variété noire contient beaucoup moins de sucre et davantage de bienfaits nutritionnels du cacao, ce qui en fait un excellent dessert sans culpabilité qui se marie bien avec les fruits et les baies.

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