Bien-être

Les impacts positifs de la restauration des haies sur la production alimentaire mondiale

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De nos jours, les fermes modernes ont renoncé aux haies familières qui entourent les champs au nom d’une efficacité et d’une productivité maximales. C’est une erreur parce qu’une étude menée par des chercheurs californiens a montré que ces habitats naturels peuvent profiter aux fermes voisines. La restauration de ces habitats en bordure des champs améliorera la productivité et la durabilité des systèmes agricoles.

Les écosystèmes biologiquement diversifiés des haies rendent d’importants services aux exploitations agricoles. Ils abritent de nombreuses espèces indigènes qui pollinisent les plantes et s’attaquent aux ravageurs nuisibles qui endommagent les cultures. Ces animaux sauvages bénéfiques améliorent la productivité des fermes tout en l’emportant sur les dommages causés par des animaux moins bénéfiques comme les rongeurs.

Sans les avantages naturels fournis par les haies, les agriculteurs ont été forcés d’intervenir plus directement dans leurs champs. Ils ont remplacé les abeilles indigènes par des abeilles mellifères et ont essayé d’équilibrer leur utilisation d’insecticides pour se débarrasser des ravageurs sans tuer leurs abeilles.

Les haies ont refait surface ces dernières années, une fois que les agriculteurs ont été mis au courant de leurs avantages et qu’ils ont reçu des réponses à leurs préoccupations à ce sujet. Cependant, leur lente restauration montre qu’il reste beaucoup à faire pour améliorer les efforts de conservation. (Connexe : Au lieu de payer des subventions aux agriculteurs pour faire pousser des cultures non rentables, ne serait-il pas plus logique de légaliser l’agriculture du chanvre et de libérer des milliards de dollars de profit potentiel ?

Les espèces bénéfiques dans les haies protègent et améliorent les cultures agricoles avoisinantes.

Des chercheurs de divers campus de l’Université de Californie (UC) ont recueilli des données pertinentes à partir de leur étude de plusieurs décennies sur les haies de la région de la vallée de Sacramento. Ils ont comparé les vergers de noyers et les cultures de tomates en rangs entourés de haies bien établies avec des champs agricoles dont les bords étaient gérés par divers moyens artificiels.

Ils ont examiné l’innocuité des produits de ces deux groupes et les effets de la lutte antiparasitaire. En outre, ils ont pris en considération les avantages des pollinisateurs et les effets positifs et négatifs exercés par la faune des haies sur les cultures agricoles.

D’après leurs découvertes, les haies abritaient de plus grandes populations d’insectes ennemis naturels qui s’attaquaient aux ravageurs des cultures. Bon nombre de ces insectes se rendaient dans les champs agricoles à la recherche de proies, protégeant ainsi les cultures dans ces champs.

De plus, les haies présentaient aussi un nombre abondant d’abeilles indigènes et d’autres pollinisateurs locaux. Tout comme les insectes ennemis naturels, les pollinisateurs ont également visité les champs de culture et les plantes agricoles pollinisées.

Grâce à ces insectes bénéfiques, les champs agricoles dotés de haies ont pu réduire la quantité d’insecticide qu’ils utilisaient tout en bénéficiant d’un meilleur rendement agricole. Les économies réalisées grâce à la réduction de l’utilisation d’insecticides et les bénéfices supplémentaires provenant de cultures plus productives pourraient couvrir les coûts d’installation et d’établissement des haies en aussi peu que sept ans.

Les chercheurs ont également déterminé que les lapins à queue de coton qui vivaient dans les haies pouvaient endommager les peuplements de semis. Cependant, leurs dégâts ont pu être gérés, et d’autres mammifères sauvages n’ont pas envahi les champs agricoles.

Enfin, la présence de haies n’a pas augmenté les niveaux d’agents pathogènes courants présents dans les aliments. Les tomates et les noix dans les champs n’ont pas montré les effets des agents pathogènes de Salmonella et d’E. coli.

Les agriculteurs doivent tout savoir sur les avantages de la plantation de haies

Les chercheurs de l’UC ont noté que les agriculteurs et les propriétaires fonciers qui ont vu par eux-mêmes les aspects bénéfiques des haies sont plus disposés à restaurer ces habitats en bordure de leurs champs. Ils exhortent donc les agences de conservation à intensifier leurs efforts de sensibilisation.

Les recommandations comprennent la plantation de haies de démonstration et l’appui aux agriculteurs qui adoptent cette pratique. Les convertis à la plantation de haies partageront leurs expériences avec leurs voisins et d’autres agriculteurs, diffusant ainsi à la fois l’information et la pratique de la restauration des habitats naturels que l’on trouvait en bordure des terres agricoles.

Si cela est possible, les exploitations agricoles seront mieux équipées pour relever le défi de produire suffisamment de nourriture pour nourrir le monde.

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