Santé

Les aliments transformés affectent la santé mentale . Les aliments riches en nitrates, comme le bœuf séché, le salami et les hot dogs, augmentent le risque de manie.

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Aujourd’hui, tout le monde est bien conscient de la façon dont les aliments que nous mangeons peuvent affecter notre santé physique, mais l’un des domaines qui a beaucoup retenu l’attention des chercheurs ces derniers temps est la façon dont les aliments peuvent affecter la santé mentale. Le lien entre l’intestin et le cerveau est beaucoup plus profond que beaucoup de gens ne le pensent, et une nouvelle étude montre comment le fait de manger un groupe d’aliments en particulier peut augmenter considérablement votre risque de manie.

Les chercheurs de l’École de médecine de l’Université Johns Hopkins ont été surpris par ce qu’ils ont découvert lorsqu’ils ont effectué une analyse impliquant plus de 1 000 personnes. Certaines des personnes participant à l’étude étaient des patients qui recevaient des soins pour des troubles psychiatriques, tandis que d’autres n’avaient pas d’antécédents de problèmes psychiatriques. Les chercheurs ont étudié leurs dossiers pour la décennie débutant en 2007, et ils ont découvert que les personnes hospitalisées pour manie étaient 3,5 fois plus susceptibles que les personnes sans troubles psychiatriques d’avoir mangé de la viande traitée avant l’hospitalisation.

On croit que ce sont les nitrates présents dans ces aliments qui sont responsables de cet effet. Ces produits chimiques sont utilisés depuis longtemps pour préserver les viandes salées, et vous avez probablement entendu leur nom dans les médias en raison de leur lien avec le cancer et certains types de maladies neurodégénératives.

Les chercheurs ont ensuite décidé de mener une étude sur l’impact des nitrates sur les rats afin d’en apprendre davantage sur cette association. Ils ont divisé un groupe de rats sains en deux catégories. L’un a reçu de la nourriture typique pour rats, tandis que l’autre a reçu un mélange de nourriture ordinaire pour rats et de viande de boeuf séchée préparée à base de nitrate. En seulement deux semaines, les rats qui avaient mangé de la viande séchée présentaient une hyperactivité et des habitudes de sommeil irrégulières. La quantité de nitrates qu’on leur donnait était équivalente à la quantité qu’un humain pouvait manger au cours d’une journée – par exemple, un hot dog ou un bâtonnet de boeuf séché.

Les chercheurs ont ensuite répété l’expérience en utilisant un type de bœuf séché qui ne contenait pas de nitrates. Ils ont constaté que les rats qui mangeaient de la viande exempte de nitrates se comportaient de la même façon que les rats du groupe témoin, tandis que ceux qui recevaient des nitrates continuaient de présenter une hyperactivité et des troubles du sommeil semblables à ceux observés chez les personnes atteintes de manie.

Lorsque les chercheurs ont analysé les bactéries intestinales des rongeurs, ils ont découvert que ceux qui consommaient des nitrates avaient des schémas bactériens différents dans leurs intestins. Peut-être plus important encore, ils présentaient également des différences dans un certain nombre de voies moléculaires dans leur cerveau qui sont liées au trouble bipolaire.

Bien que le trouble bipolaire et les épisodes maniaques qui le caractérisent aient été liés à des facteurs de risque génétiques et autres, les chercheurs ont été incapables d’expliquer les causes de ces maladies mentales. La manie est généralement caractérisée par l’euphorie, l’insomnie et l’hyperactivité.

Évitez ces aliments pour protéger votre santé mentale et physique

Les nitrates sont des produits chimiques qui sont ajoutés aux aliments comme le bacon, les saucisses, la viande séchée, les sandwiches et le salami pour prolonger leur durée de conservation et leur donner leur couleur. Lorsqu’elles sont ajoutées aux aliments transformés, les nitrosamines qu’elles forment peuvent également augmenter votre risque de développer un cancer. Bien que les nitrates puissent aussi être présents naturellement dans les aliments comme le céleri et les épinards, ce type de nitrates est associé à des composés comme la vitamine C qui les empêchent de se transformer en nitrosamines dangereuses.

Ce que vous mangez peut aussi vous aider à faire basculer votre santé mentale en terrain positif. Certains des chercheurs de ce projet ont mené une étude distincte qui a révélé que les patients bipolaires qui reçoivent des probiotiques après un épisode maniaque étaient moins susceptibles d’être hospitalisés de nouveau dans les six mois suivant l’incident que ceux qui n’ont pas reçu de probiotiques. Ils croient que ces études pourraient ouvrir la voie à d’autres études sur la façon dont les germes dans les intestins influencent le cerveau.

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