Santé

Le zinc est le pire ennemi du cancer : ce minéral est la clé de la prévention du cancer, concluent les scientifiques.

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La consommation de zinc n’est peut-être envisageable que lorsque la saison froide approche à grands pas, étant donné sa performance exceptionnelle pour éloigner le rhume, mais sa valeur va bien au-delà de la prévention de ce problème relativement inoffensif et s’étend à quelque chose de beaucoup plus grave : la lutte contre le cancer.

Des chercheurs de l’Université du Texas à Arlington ont découvert le rôle important que le zinc peut jouer dans la prévention du cancer, en particulier la variété œsophagienne. Bien que des études antérieures aient indiqué que le zinc avait un effet protecteur sur l’œsophage lorsqu’il s’agit de cancer, il n’était pas clair pourquoi.

Une équipe de chercheurs dirigée par le professeur agrégé de sciences infirmières Zui Pan a décidé d’approfondir ses recherches. Ils ont découvert que le zinc a la capacité incroyablement utile d’arrêter sélectivement la croissance des cellules cancéreuses tout en laissant intactes les cellules épithéliales normales de l’œsophage. Les chercheurs affirment que leur découverte pourrait aider à améliorer le traitement du cancer de l’œsophage et même donner un aperçu de la façon dont il pourrait être évité. Pan a souligné que de nombreux patients atteints de cancer présentent une carence en zinc.

Il s’agit d’une découverte importante ; le cancer de l’œsophage est maintenant la sixième cause de décès par cancer chez les humains dans le monde, et le taux moyen de survie à cinq ans des personnes atteintes de cette maladie est inférieur à 20 pour cent. En 2016, le National Cancer Institute rapporte que la maladie a coûté la vie à 16 000 personnes aux États-Unis seulement.

Ensuite, les chercheurs aimeraient étudier comment les signaux entre le zinc et le calcium sont liés et s’influencent mutuellement dans l’espoir d’affiner davantage les stratégies de traitement et de prévention.

Consommez-vous suffisamment de zinc ?

La carence en zinc est un problème grave. Elle est nécessaire pour de nombreuses protéines et enzymes de l’organisme, et un manque de zinc peut empêcher les cellules de fonctionner correctement, ce qui entraîne le développement non seulement du cancer, mais aussi d’autres maladies. Le zinc est également important pour la fonction immunitaire et la bonne cicatrisation des plaies.

Le zinc est un minéral essentiel, ce qui signifie que l’organisme est incapable de le produire et que les gens doivent l’obtenir de la nourriture pour maintenir les bonnes quantités. Selon les National Institutes of Health (NIH), les hommes adultes ont besoin de 11 milligrammes par jour et les femmes de 8 milligrammes. Il est toutefois important de ne pas exagérer ; le NIH rapporte que la toxicité du zinc peut avoir des effets néfastes sur la santé, tels que

vomissements, diarrhée, maux de tête et nausées.

Certains groupes sont particulièrement vulnérables à la carence en zinc. Par exemple, les personnes souffrant de certaines maladies digestives et gastro-intestinales peuvent avoir de la difficulté à absorber le zinc. Les personnes atteintes d’une maladie chronique du foie ou des reins, du diabète, de drépanocytose et du diabète chronique sont également à risque.

Les experts disent que les végétariens doivent aussi s’assurer de consommer suffisamment de zinc, car ce groupe a tendance à manquer certaines des meilleures sources de zinc, comme la viande. Le fait que les végétariens ont tendance à consommer de grandes quantités de grains entiers et de légumineuses, qui contiennent des phytates inhibant l’absorption du zinc, aggrave encore le problème ; tremper les haricots avant leur cuisson peut aider à atténuer ce problème dans une certaine mesure.

Quels aliments contiennent du zinc ?

La bonne nouvelle, c’est que le zinc se trouve dans une grande variété d’aliments. Les huîtres sont le choix par excellence, car elles contiennent beaucoup plus de minéraux par portion que d’autres aliments, mais il existe de nombreuses autres sources d’aliments plus pratiques vers lesquelles vous pouvez vous tourner.

Voici quelques bons choix : crabe, bœuf, homard, porc, haricots, poulet, noix de cajou, pois chiches et yogourt. Si aucun de ces aliments ne vous plaît, il peut être utile d’envisager un supplément de zinc pour vous assurer que vous en consommez suffisamment, mais vous devriez vous tourner vers une source fiable pour éviter les ingrédients dangereux.

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