Santé

Le raifort traite divers problèmes de santé, de l’asthme aux maux de dents en passant par les douleurs dues à la goutte.

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Le raifort, légume-racine à la saveur épicée et poivrée, appartient à la famille des Brassicaceae. Le raifort contient des métabolites secondaires contenant du soufre appelés glucosinolates qui sont responsables de son goût unique et piquant.

Le légume racine contient différents glucosinolates comme la glucobrassicine, la gluconasturtiine, la néoglucobrassicine et la sinigrine. Lorsque vous consommez du raifort, les glucosinolates sont décomposés en isothiocyanates, les présumés composés anticancéreux des légumes crucifères.

De plus, le raifort contient des minéraux comme le calcium, le magnésium, le phosphore et le potassium. Le raifort fraîchement râpé a une faible teneur en matières grasses. Il est également faible en calories et plein de vitamine C. Cependant, la chaleur peut détruire les composés bénéfiques de la racine de raifort, alors utilisez-le cru ou faites-le cuire brièvement.

Le raifort en médecine traditionnelle

La racine de raifort peut être moulue en épice, transformée en condiment ou utilisée en médecine. Les Grecs et les Romains utilisaient traditionnellement le raifort comme cataplasme pour traiter les maux de dos, les crampes menstruelles et les douleurs musculaires. Le raifort est administré par voie orale pour soulager la toux ou comme aphrodisiaque.

Dans les pays européens, le raifort était utilisé comme remède contre différentes maladies comme l’asthme, les coliques, la toux, les maux de dents et le scorbut. Les cataplasmes de raifort râpés étaient traditionnellement utilisés pour soulager la douleur causée par la goutte et la sciatique. Le légume-racine peut également être infusé dans le lait pour clarifier la peau et enlever les taches de rousseur. Le raifort est également un diurétique puissant et il est utilisé pour traiter les infections des voies urinaires (IVU).

En Pologne, la feuille de raifort et la racine de raifort sont utilisées dans la fabrication du pain et des cornichons comme aromatisants et conservateurs, respectivement. Dans la cuisine moderne, le raifort est utilisé pour faire des condiments et des sauces. Le légume-racine peut être associé au bœuf, aux légumes rôtis ou aux fruits de mer.

Les résultats de la recherche moderne sur le raifort

Plusieurs études ont porté sur l’activité cytotoxique des glucosinolates du raifort contre diverses lignées cellulaires cancéreuses. L’isothiocyanate d’allyle, qui est produit par le métabolisme de la sinigrine, a supprimé la croissance des tumeurs in vitro. Il a également eu une action protectrice contre d’autres dommages à l’ADN. Selon les experts, les glucosinolates peuvent aider à renforcer la capacité du foie à détoxifier les agents cancérigènes. (Connexe : Le raifort contient 10 fois plus de glucosinolate que le brocoli, ce qui en fait un super-aliment puissant contre le cancer.

Les données d’un modèle de rat suggèrent que la sinigrine dans le raifort peut affecter divers organes impliqués dans le métabolisme des glucides et des lipides tels que l’intestin, le foie et le pancréas. Selon la même étude, la sinigrine peut aider à minimiser les niveaux de triglycérides dans le sang. Les auteurs de l’étude ont noté que la sinigrine peut aider à réduire les taux élevés de triglycérides, qui est un facteur de risque de coronaropathie, après les repas.

Dans une autre étude clinique, les chercheurs ont comparé les effets de diverses épices piquantes sur des facteurs de gestion du poids comme l’appétit, la dépense énergétique et la thermogénèse d’origine alimentaire. Les résultats de l’étude ont révélé que les hommes en bonne santé qui consommaient un repas additionné de raifort présentaient une diminution significative de la fréquence cardiaque et une augmentation de la tension artérielle diastolique contrairement au groupe témoin, qui ne consommait pas de légumes-racines.

Entre-temps, une autre étude a montré que l’isothiocyanate d’allyle a une activité antimicrobienne contre différents organismes comme Escherichia coli (E. coli), un pathogène alimentaire connu, et Helicobacter pylori, une bactérie qui cause des ulcères gastriques et augmente le risque de cancer gastrique. Les chercheurs suggèrent que le raifort peut être utilisé pour prévenir ou accélérer le rétablissement des infections urinaires et éliminer les bactéries dans la gorge qui peuvent causer la bronchite, la toux et autres affections connexes.

Les résultats d’une étude in vitro ont révélé que les isothiocyanates extraits du raifort avaient une activité antimicrobienne contre 10 microorganismes oraux différents. L’isothiocyanate d’allyle isolé du raifort avait également une activité antiproliférative contre Pseudomonas aeruginosa, une bactérie multirésistante in vitro.

D’autres légumes crucifères comme le brocoli et les choux de Bruxelles contiennent également ces composés, mais le raifort contient au moins dix fois plus de glucosinolates que les autres membres de la famille des Brassicaceae.

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