Bien-être

L’astéroïde qui a tué les dinosaures a également refroidi le climat de la Terre ; plus de preuves que les températures ont baissé et ont coulé sur des éons.

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L’impact du célèbre astéroïde Chicxulub a été assez fort pour anéantir les gigantesques dinosaures qui parcouraient jadis la terre, il est donc raisonnable de croire qu’un tel impact aurait également eu un effet significatif sur l’atmosphère de la planète qui aurait pu durer de nombreuses années. Aujourd’hui, cependant, les scientifiques ont découvert qu’il avait un effet beaucoup plus important sur le climat qu’on ne le croyait autrefois.

C’est parce que les chercheurs pensaient que l’astéroïde de sept milles de large avait frappé la planète à un angle de 90 degrés lorsqu’il a frappé il y a 66 millions d’années. Maintenant, cependant, les expéditions de forage au cratère de l’astéroïde près de la péninsule du Yucatan dans le golfe du Mexique indiquent que le coup s’est produit à un angle plus proche de 60 degrés.

On sait depuis longtemps que l’impact a libéré une énorme quantité d’énergie en quelques secondes seulement, provoquant des tempêtes de feu et des tsunamis à l’échelle mondiale, répandant des vents de la force d’un ouragan sur les terres et provoquant des tremblements de terre et des glissements de terrain. Cependant, c’est le refroidissement global causé par l’événement qui serait responsable de la mort des dinosaures ainsi que d’environ 75 % de toutes les espèces animales et végétales qui vivaient sur Terre à l’époque.

Des calculs révisés montrent un refroidissement beaucoup plus important causé par les astéroïdes

Après avoir recalculé ses effets à la lumière de ces nouvelles informations sur l’angle d’impact, les chercheurs ont constaté qu’un désastre de refroidissement global s’était produit et qu’il était bien pire que les estimations précédentes. En fait, ils croient maintenant que l’événement de Chicxulub a en fait libéré plus de trois fois plus de soufre que les estimations précédentes, ce qui a refroidi le climat et rejeté plus de 300 milliards de tonnes de soufre dans notre atmosphère. Lorsque l’impact a libéré de la poussière et des gaz dans la haute atmosphère, il a renvoyé l’énergie solaire dans l’espace, entraînant l’extinction crétacéo- paléogène et refroidissant la planète de façon spectaculaire.

Maintenant, les chercheurs croient que le gaz sulfureux qui a été créé par la roche vaporisée et l’eau de mer a fait chuter la température à la surface de la planète d’environ 47 degrés Fahrenheit, en moyenne, presque instantanément. Ces températures ont probablement persisté pendant plusieurs années, jusqu’à ce qu’une grande partie du soufre en aérosol finisse par tomber du ciel.

L’effet sur la vie marine a probablement duré beaucoup plus longtemps, cependant, parce que les océans auraient pu mettre des centaines d’années à se réchauffer après l’impact.

Dans des recherches distinctes, les scientifiques ont aussi découvert récemment que la Terre a probablement été plongée dans l’obscurité pendant près de deux ans après l’impact, car 15 000 millions de tonnes de suie ont été rejetées dans l’atmosphère, créant une barrière épaisse que la lumière solaire ne pouvait pénétrer et rendant la photosynthèse impossible durant cette période.

Les scientifiques acquièrent une meilleure compréhension du changement climatique

Ces résultats actualisés pourraient permettre aux chercheurs de mieux comprendre comment le climat de la planète a changé à la suite de l’impact des astéroïdes et de mieux comprendre le concept du changement climatique en général. Il montre également que les températures de la planète ont subi des changements dramatiques tout au long de l’histoire et que tout changement observé dans les temps modernes n’est pas nécessairement alarmant.

De plus, cela illustre à quel point tout cela ne dépend pas de nous. La quantité de carbone que l’activité humaine libère dans l’atmosphère est faible par rapport à celle libérée par un volcan, par exemple. En effet, une réduction trop importante du carbone dans l’atmosphère, comme le suggèrent certains alarmistes du réchauffement climatique, conduirait au type de refroidissement global qui a tué une grande partie de la vie sur cette planète il y a tant d’années.

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