Santé

L’absinthe, plus connue pour son utilisation dans l’absinthe, s’est avérée très bénéfique dans la prévention du cancer du foie.

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La plupart des gens savent que l’absinthe est l’ingrédient clé de l’absinthe, l’apéritif controversé qui, jusqu’à récemment, était interdit dans de nombreux pays (dont les États-Unis) en raison de ses effets hallucinogènes. Cependant, des scientifiques de l’Université d’Inha, de l’Université nationale de Séoul et de l’Université Kyung Hee en Corée du Sud ont découvert qu’Artemisia capillaris, une des plantes du genre Artemesia connue sous le nom d’absinthe, peut être utilisée pour empêcher le cancer du foie de se propager par apoptose (mort cellulaire programmée).

L’étude, publiée dans BMC Complementary and Alternative Medicine, a examiné la capacité des extraits d’A. capillaris à traiter le carcinome hépatocellulaire (CHC), ainsi que son mode d’action sous-jacent.

Malgré son passé controversé, le genre Artemesia a longtemps été utilisé pour traiter une variété de conditions : Dans l’Egypte ancienne, les extraits d’absinthe ont été utilisés comme remède pharmaceutique pour de multiples maladies depuis 1600 avant J.-C., tandis que les érudits grecs ont loué ses propriétés thérapeutiques. Le contrecoup qui a entouré la plante s’est fait sentir au début du XXe siècle, lorsque les gens ont blâmé la thuyone, l’ingrédient psychoactif de l’absinthe, pour son comportement louche et criminel – ce qui s’est révélé faux par la suite. De nos jours, l’absinthe n’est pas seulement utilisée en absinthe et en médecine – elle est utilisée pour repousser naturellement les parasites, prévenir la croissance des mauvaises herbes et se défendre contre les larves d’insectes, les puces et même les infestations de mites.

Des études antérieures ont montré qu’A. capillaris peut être utilisé pour réduire l’inflammation dans des conditions comme la dermatite atopique, l’hépatite B et la cirrhose du foie. Cependant, ils ont également découvert que la plante était capable de prévenir la propagation du cancer du sein et de la leucémie, ce qu’elle a fait en inhibant la croissance cellulaire et en provoquant l’apoptose. Dans cette étude, l’équipe a utilisé une fraction d’éthanol dérivée de feuilles séchées d’A. capillaris et a testé sa capacité à protéger contre le carcinome hépatocellulaire, connu pour être l’une des principales causes de décès par cancer dans le monde. L’équipe a également étudié le mécanisme derrière la propriété anticancéreuse d’A. capillaris, en particulier contre le HCC.

Les résultats ont révélé que les extraits foliaires d’A. capillaris présentaient de puissantes propriétés anticancéreuses, ce qu’ils ont fait en empêchant la croissance des cellules cancéreuses et en provoquant l’apoptose. Les résultats étaient similaires à ceux d’études antérieures sur les effets d’A. capillaris, qui indiquaient sa capacité à provoquer la mort cellulaire dans des types spécifiques de cancer.

“L’induction de l’apoptose est une bonne stratégie dans le traitement du cancer “, écrit l’équipe dans son rapport.

Le processus derrière les propriétés anticancéreuses d’A. capillaris, ont-ils noté, réside dans l’effet synergique des ingrédients contenus dans les extraits foliaires d’A. capillaris, une caractéristique observée dans de nombreux produits naturels. Ceci, à son tour, bloque la voie PI3K/AKT, qui est liée à la croissance, à l’expansion et à la métastase des cellules tumorales. Cette capacité d’inhibition est similaire à celle observée dans le resvératrol et la curcumine, qui supprimaient la signalisation PI3K/AKT et présentaient des propriétés anticancéreuses et anti-métastasiques.

De ces résultats, les chercheurs ont conclu : “Nos résultats montrent que LAC117 présente une puissante activité anti-cancéreuse en inhibant la prolifération cellulaire et en induisant l’apoptose par la régulation de la voie PI3K/AKT dans le CHC”.

Ils ont également ajouté que l’étude, qui, selon eux, est la première à explorer de façon exhaustive les effets anticancéreux de l’absinthe – en particulier dans le cancer du foie – pourrait être utilisée pour en apprendre davantage sur la façon dont elle pourrait être utilisée dans le traitement du cancer.

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