Santé

La chirurgie de l’appendicite n’est peut-être pas nécessaire après tout

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Les antibiotiques font généralement l’affaire.

Si vous avez déjà éprouvé l’inconfort d’une opération chirurgicale de l’appendice, pensez-y : tout cela n’a peut-être servi à rien. Des chercheurs finlandais participant à un nouvel essai clinique rapportent que les antibiotiques sont très efficaces pour traiter l’appendicite aiguë la plupart du temps.

L’écrasante majorité des cas d’appendicite sont tranchés sur le vif. L’organe ne s’est pas rompu et il n’y a aucun risque d’infection. Ces cas simples peuvent être traités avec des antibiotiques et les patients n’ont besoin de passer sous le couteau que si l’appendice semble sur le point d’éclater, selon la chercheuse principale, le Dr Paulina Salminen, chirurgienne à l’hôpital universitaire de Turku.

Elle a dit :

“Il n’y a pas de complications graves associées à l’antibiothérapie, donc c’est une option sûre.”

Environ 20 à 30 % des personnes atteintes d’appendicite franchissent les portes de l’urgence avec une appendicite qui est sur le point d’éclater, ce qui signifie que 70 à 80 % des patients atteints d’appendicite peuvent être traités par des antibiotiques.

Cependant, lorsqu’un appendice est perforé, son contenu peut s’écouler dans l’estomac et causer une infection sanguine potentiellement mortelle.

Pour la recherche, Salminen et ses collègues ont comparé 273 patients ayant subi une appendicectomie à 257 patients traités aux antibiotiques. Les chercheurs ont constaté qu’environ 60 % des personnes traitées aux antibiotiques n’avaient pas besoin de subir une appendicectomie dans les cinq années suivant le traitement.

Seulement 100 des 257 patients traités aux antibiotiques ont dû subir une appendicectomie au cours des 5 années de l’étude, dont 15 patients opérés pendant l’hospitalisation initiale, selon l’étude. De ce nombre, 70 ont subi une appendicite récurrente dans l’année qui a suivi le premier épisode.

L’étude ne portait que sur l’appendicectomie ouverte, et non sur l’intervention laparoscopique moins invasive. L’appendicectomie laparoscopique est associée à un temps de récupération plus rapide et moins de complications.

Certains sous-groupes de patients peuvent mieux se porter opérer qu’être traités aux antibiotiques, comme les patients atteints d’appendicolite, où l’appendice est obstrué par des dépôts calcifiés. Cependant, ces patients ont été exclus de l’étude.

Les auteurs ont écrit :

“Près des deux tiers de tous les patients qui ont initialement présenté une appendicite non compliquée ont été traités avec succès avec des antibiotiques seuls et ceux qui ont finalement développé une maladie récurrente n’ont pas eu d’effets indésirables liés au retard de l’appendicectomie.

Ces résultats démontrent la faisabilité de traiter l’appendicite avec des antibiotiques et sans chirurgie.”

Par comparaison, une personne sur quatre qui a subi une chirurgie a connu des complications, y compris des infections autour de l’incision, des douleurs abdominales et des hernies. Seulement 7 % des patients traités aux antibiotiques présentaient des complications.

Salminen a dit :

“C’est une option faisable, viable et sûre.”

Un éditorial accompagnant l’étude de la JAMA proclame que “c’est une nouvelle ère du traitement de l’appendicite”.

Les patients atteints d’appendicite traités avec des antibiotiques ont environ 40 % de chances d’avoir besoin d’une intervention chirurgicale de toute façon. Mais l’idée d’éviter la douleur, l’anesthésie, les cicatrices et tous les autres désagréments associés au fait de passer sous le couteau pourrait, pour bien des gens, en faire un risque à prendre.

Après tout, si le pire des cas est de retourner à l’hôpital, pourquoi ne pas essayer une solution plus simple d’abord ?

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