Santé

CONFIRMÉ : Manger beaucoup d’oignons, d’ail et de gingembre améliore votre santé.

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L’oignon (Allium cepa), l’ail (Allium sativum) et le gingembre (Zingiber officinale) sont des épices communes qui sont ajoutées à nos aliments, mais elles sont plus que cela. Une étude menée par des chercheurs de la Noakhali Science and Technology University, de l’Atish Dipankar University of Science and Technology et de l’Herbier national du Bangladesh a prouvé que ces épices sont potentiellement utiles pour prévenir les maladies causées par les radicaux libres.

Différentes réactions chimiques dans notre corps, comme le métabolisme, produisent des atomes avec des électrons non appariés, appelés radicaux libres. Ces atomes sont très instables, à tel point qu’ils deviennent très réactifs et tentent de capturer les électrons d’autres atomes. Il en résulte une chaîne d’événements qui entraîne une altération des membranes cellulaires et de la structure lipidique, ainsi que des mutations de l’ADN.

Le corps a développé un mécanisme pour se débarrasser de ces radicaux libres. Il produit des substances connues sous le nom d’antioxydants, qui sont capables de donner des électrons aux radicaux libres sans devenir instables. Cependant, il y a des cas où des quantités massives de radicaux libres sont produites dans le corps en raison de différents facteurs liés au mode de vie, comme le tabagisme, l’alcool, les aliments frits et l’exposition à des substances toxiques. Ces habitudes de vie se traduisent par l’incapacité de l’organisme à produire suffisamment d’antioxydants pour pouvoir se débarrasser de tous ces radicaux libres, ce qui provoque un stress oxydatif.

Le stress oxydatif a été associé à des maladies comme la dégénérescence maculaire, les maladies cardiovasculaires, le cancer, la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson, l’arthrite et le lupus. Heureusement, le stress oxydatif peut être évité en mangeant des aliments riches en antioxydants et des herbes qui peuvent équilibrer les radicaux libres existants.

Dans cette étude, publiée dans Free Radicals and Antioxidants, les chercheurs ont évalué l’activité antioxydante des extraits éthanoliques d’oignon, d’ail et de gingembre. Pour ce faire, ils ont déterminé la teneur totale en phénols et en flavonoïdes. Les résultats de l’expérience ont montré que le gingembre avait le contenu phénolique total le plus élevé, suivi de l’oignon puis de l’ail. De plus, l’oignon présentait la teneur totale en flavonoïdes la plus élevée et le gingembre la plus faible.

En plus de ces tests, les chercheurs ont également effectué un test de piégeage radicalaire du 2,2-diphényl-1-picrylhydrazyl (DPPH). Il en ressort que le gingembre a la plus forte activité de piégeage des radicaux libres, suivi de l’oignon puis de l’ail. Ces résultats pourraient être attribués à la quantité de substances phénoliques dans les différents extraits.

Les résultats de cette étude montrent que les extraits éthanoliques d’oignon, d’ail et de gingembre ont une puissante activité antioxydante. Grâce à une meilleure compréhension des mécanismes réels de leurs activités antioxydantes, ils pourraient remplacer les antioxydants synthétiques qui sont utilisés pour traiter les maladies liées au stress oxydatif. (Connexe : Le stress oxydatif et l’inflammation – deux choses qui vieillissent le plus rapidement chez les humains.

Ces trois épices se sont également révélées avoir les avantages suivants pour la santé :

  • Réduire l’inflammation – Il a été démontré que l’oignon et le gingembre ont tous deux des propriétés anti-inflammatoires. Dans les oignons, cela peut être attribué à la présence de composés sulfuriques et d’une substance connue sous le nom de quercétine. Par ailleurs, la propriété anti-inflammatoire du gingembre est due au composé bioactif, le gingérol.
  • Amélioration du taux de cholestérol – Des études ont montré que la consommation d’ail peut réduire le taux de cholestérol total et de lipoprotéines de basse densité de 10 à 15 %. De plus, l’ail semble n’avoir aucun effet sur le bon cholestérol, le cholestérol des lipoprotéines de haute densité.
  • Régulation de la glycémie – Le chrome et les composés sulfuriques de l’oignon sont capables d’abaisser le taux de glycémie chez les patients souffrant des deux types de diabète. Il a également été démontré que le gingembre donne les mêmes résultats, mais le composant responsable de la régulation de la glycémie n’a pas été déterminé.
  • Renforcer le système immunitaire – Il a été démontré que l’ajout d’ail à l’alimentation d’une personne réduit de 63 % l’incidence du rhume. De plus, la durée moyenne d’un rhume est également réduite de cinq jours à un jour et demi.

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