Santé

Ce légume d’Afrique de l’Ouest peut être utilisé pour guérir une insuffisance hépatique.

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Les chercheurs continuent de trouver des médecines alternatives dans les plantes. Un exemple est le légume ouest-africain appelé citrouille cannelée (Telfairia occidentalis) qui peut être utilisé pour traiter un foie endommagé, selon une étude publiée dans le Journal of Biomedical Sciences.

Le foie est un organe important du corps car il joue un rôle essentiel dans la digestion des aliments et l’élimination des substances toxiques dans le corps. Les dommages au foie peuvent entraîner une cicatrisation du foie, aussi connue sous le nom de cirrhose du foie, qui peut éventuellement mener à une insuffisance hépatique, ce qui met la vie en danger.

Des chercheurs de l’Université Gregory et de l’Université des sciences médicales PAMO au Nigeria ont étudié les effets curatifs et protecteurs de la citrouille cannelée sur la santé du foie. Dans cette étude, ils ont examiné les effets des graines de citrouille cannelées sur les lésions hépatiques chez la souris.

Les chercheurs ont administré du tétrachlorure de carbone à des souris pour provoquer des lésions hépatiques. Ensuite, ils ont donné aux souris soit 400 milligrammes par kilogramme (mg/kg) d’extrait de chloroforme de graines de citrouille cannelées, soit 800 mg/kg d’extrait de chloroforme de graines de courge cannelées pendant deux semaines.

Le traitement avec l’extrait de chloroforme de pépins de courge cannelés aux doses données a amélioré la santé du foie. L’extrait cannelé de pépins de courge guérissait le foie endommagé des souris. Il a également montré des propriétés protectrices et préventives contre d’autres lésions hépatiques. Les chercheurs ont suggéré que les effets cicatrisants et protecteurs de l’extrait de pépins de courge cannelés peuvent être attribués à son contenu phytochimique, comme les flavonoïdes, terpènes et alcaloïdes. De plus, l’extrait cannelé de pépins de courge a également été considéré comme sans danger car il n’a causé aucun effet nocif ou toxique, même à des doses élevées de sa prise.

En se basant sur les résultats de l’étude, les chercheurs ont conclu que la graine de citrouille cannelée est une alternative sûre et efficace pour prévenir les dommages au foie et pour traiter un foie endommagé.

La citrouille cannelée peut aussi prévenir le cancer

La citrouille cannelée n’est pas seulement bonne pour le foie, mais aussi pour la prévention du cancer. Une étude publiée dans le Journal of Medicinal Food Plants a révélé que la citrouille cannelée et d’autres plantes, comme le sapin d’Afrique (Gnetum africanum), le basilic africain (Ocimum gratissimum) et l’utazi (Ocimum gratissimum), peuvent aider à prévenir le cancer. Ces plantes sont couramment consommées au Nigeria.

Dans le cadre de cette étude, une équipe de recherche de l’Université Covenant au Nigeria a examiné les feuilles de ces plantes pour détecter la présence d’agents chimioprévenants potentiels connus.

Les résultats des criblages ont révélé que ces plantes africaines contiennent des agents anticancéreux potentiels connus, tels que des flavonoïdes, des tanins, des chalcones, des anthocyanidines, des phytostérols, de la chlorophylle, des saponines, des glycosides et des alcaloïdes.

Des études antérieures ont montré que les phytostérols inhibent certains cancers chez les animaux, tandis que les flavonoïdes, les anthocyanidines et les chalcones sont des phytochimiques courants ayant des effets bénéfiques puissants. De plus, on a signalé que les saponines ont des effets thérapeutiques et chimiopréventifs et que les tanins consommés en grande quantité régulièrement sont également efficaces pour prévenir certains cancers. On a également signalé que les alcaloïdes et les glycosides préviennent le cancer, tandis que la chlorophylline présente dans la chlorophylle a un effet antipromoteur sur le cancer de la peau des souris.

Les résultats de la présente étude ont également révélé que les quatre plantes avaient presque toutes des constituants phytochimiques similaires, à l’exception des alcaloïdes, qui n’étaient présents que dans la citrouille cannelée. Selon l’équipe de recherche, ces agents de lutte contre le cancer peuvent stimuler les enzymes de détoxification contre les substances cancérigènes, et les actions synergiques de ces substances phytochimiques les rendent plus efficaces pour prévenir le cancer.

L’équipe de recherche a suggéré que les consommateurs de ces aliments végétaux seraient mieux protégés contre certains composés cancérigènes que ceux qui ne consomment pas ces aliments végétaux. Ainsi, manger de la citrouille cannelée, du sapin d’Afrique, du basilic africain et de l’utazi peut réduire le risque de cancer.

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