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BOMBSHELL, le désherbant de Monsanto : il tue aussi les abeilles mellifères, contribuant ainsi à l’effondrement mondial de l’approvisionnement alimentaire.

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Monsanto aime promouvoir l’idée que les OGM peuvent résoudre le problème de la faim dans le monde. Au début, beaucoup voulaient croire qu’ils pouvaient effectivement apporter une réponse à ce problème dévastateur, mais il devient de plus en plus clair qu’ils ont en fait l’effet contraire.

En fait, le glyphosate, le désherbant populaire de Monsanto, qui est régulièrement utilisé sur les cultures génétiquement modifiées, met les abeilles en danger, et une étude récemment publiée fournit certaines des preuves les plus solides que l’entreprise biotechnologique contribue à l’effondrement de notre approvisionnement alimentaire mondial plutôt que de le sauver.

Des études antérieures ont déjà démontré comment des pesticides comme les néonicotinoïdes nuisent aux abeilles. Le glyphosate de Monsanto, qui ne cible que les enzymes des bactéries et des plantes, doit être un choix plus sûr pour les abeilles, non ? Pas si vite. Pas si vite.

Dans un nouvel article, des chercheurs de l’Université du Texas à Austin expliquent comment le glyphosate nuit au microbiote dont les abeilles mellifères ont besoin pour croître et résister aux pathogènes. Non seulement le glyphosate joue un rôle important dans le déclin des abeilles sur la planète, mais il détruit aussi leurs habitats.

Dans l’étude, les chercheurs ont peint des points colorés sur le dos de centaines d’abeilles ouvrières adultes et les ont exposés à des niveaux de glyphosate largement observés dans les champs, le long des routes et les cours de culture. Après avoir recapturé les abeilles trois jours plus tard, ils ont constaté que l’herbicide avait considérablement réduit leur microbiote intestinal sain.

La moitié des huit espèces bactériennes saines dominantes que l’on trouve chez les abeilles ont diminué, le microbe essentiel à la digestion et à la défense contre les pathogènes, Snodgrassella alvi, étant le plus durement touché.

En plus d’avoir des niveaux beaucoup plus faibles de bactéries bénéfiques dans leurs intestins, ces abeilles meurent plus souvent lorsqu’elles sont exposées par la suite à un type commun de bactéries et autres agents pathogènes infectieux. Par exemple, alors que la moitié des abeilles en bonne santé ont réussi à survivre à l’introduction de la bactérie Serratia marcescens, seulement un dixième de celles qui avaient été exposées au glyphosate ont réussi à survivre à cette bactérie.

Bien que cette étude ait été axée sur les abeilles mellifères, les chercheurs affirment que les bourdons ont des microbiomes très semblables et qu’on peut donc supposer sans risque qu’ils seraient affectés par le glyphosate de la même façon.

De meilleures lignes directrices sont nécessaires

Le chercheur Erick Motta a déclaré que de meilleures directives pour l’utilisation du glyphosate sont nécessaires, en particulier en ce qui concerne l’exposition des abeilles. Les lignes directrices actuelles ont été élaborées en supposant que le produit chimique n’est pas nocif pour les abeilles, et cette étude montre que ce n’est tout simplement pas le cas.

Cet été, une étude chinoise a révélé que les larves d’abeilles mellifères poussaient plus lentement lorsqu’elles étaient exposées au glycosylate et qu’elles mouraient plus souvent. Tout cela fait suite à une étude réalisée en 2015 qui a révélé que les abeilles adultes exposées au glyphosate à des niveaux trouvés dans les champs présentaient des troubles cognitifs qui les empêchaient de retourner dans leurs ruches.

Le professeur Dave Goulson, biologiste et spécialiste des insectes de l’Université du Sussex, a dit : “Il semble maintenant que nous devons ajouter le glyphosate à la liste des problèmes auxquels les abeilles sont confrontées. Cette étude est également une preuve supplémentaire que l’application de grandes quantités de pesticides à l’échelle du paysage a des conséquences négatives qui sont souvent difficiles à prévoir.”

Il a souligné que la bactérie intestinale joue un rôle essentiel dans le maintien d’une bonne santé chez les abeilles, tout comme chez les humains. Par conséquent, il est très inquiétant de constater que ces bactéries sont sensibles au glyphosate. Après tout, la pollinisation par les abeilles est cruciale pour environ 75 pour cent des cultures vivrières de la planète. Les experts disent que sans les abeilles, la vie telle que nous la connaissons n’existerait plus. Les régimes alimentaires seraient nettement plus pauvres sans aliments nutritifs comme les fruits et légumes, ainsi que d’autres cultures comme le chocolat et le café.

En outre, les abeilles sont des éléments essentiels de nombreux autres processus écologiques – par exemple, la décomposition des feuilles et des animaux morts, le recyclage de leurs nutriments et leur redistribution.

La popularité du glyphosate monte en flèche alors que les abeilles et les humains meurent.

C’est un énorme problème, le glyphosate étant le pesticide le plus utilisé sur la planète. Plus de 700 000 tonnes sont produites chaque année et les agriculteurs en pulvérisent sur leurs cultures depuis plus de 40 ans.

Étant donné l’utilisation répandue de cet herbicide, on s’attend à ce que le problème s’aggrave. Les populations d’abeilles ont déjà été durement touchées et ont chuté de façon spectaculaire dans de nombreuses régions du monde. Les apiculteurs américains ont remarqué que des millions d’abeilles ont mystérieusement disparu, tandis que les agriculteurs chinois se sont mis à polliniser les arbres fruitiers à la main parce qu’il ne reste plus assez d’abeilles pour faire le travail.

La nouvelle étude sur les abeilles n’est que la dernière d’une série de mauvaises nouvelles pour Monsanto, qui fait face à des centaines de poursuites fédérales et judiciaires concernant le lien entre cet herbicide et le cancer. Le mois dernier, un tribunal a ordonné à l’entreprise de verser 289 millions de dollars en dommages-intérêts à un homme en phase terminale après avoir jugé que le produit chimique avait causé son cancer. Le glyphosate tue des gens directement et indirectement, et on ne fait pas grand-chose pour tenter de le contrôler.

Goulson a ajouté : “Les gens devraient sauter de haut en bas et s’inquiéter à ce sujet, parce que ces insectes font tellement de choses. En réalité, les écosystèmes vont s’effondrer et nous ne pouvons pas survivre sans insectes. Les gens n’aiment peut-être pas les insectes – souvent ils ne les aiment pas – mais ils devraient comprendre que les insectes font beaucoup pour nous.”

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